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今日推荐 | 一文了解「蓝色巨人」IBM 备受争议的区块链布局之路

百年 IBM,是计算机行业的真正霸主。 上世纪 30 年代,凭借卡片统计机的销售,IBM 积累了雄厚的财力,之后又敏锐地抓住了晶体管计算机、半导体集成电路、大型电脑等硬件风口,IBM 成为世界级的「蓝色巨人」。

百年 IBM,是计算机行业的真正霸主。 上世纪 30 年代,凭借卡片统计机的销售,IBM 积累了雄厚的财力,之后又敏锐地抓住了晶体管计算机、半导体集成电路、大型电脑等硬件风口,IBM 成为世界级的「蓝色巨人」。

然而从 90 年代开始,「蓝色巨人」出现疲态,错过几次转型导致落后于时代潮流;加上微软、苹果、英特尔等后来居上,IBM 渐渐失去行业领头羊地位。

但 IBM 在百年间经历过多次遇险、自救、称霸,如今 IBM 正处于一个转型阶段。而区块链技术,也成为这次转型的助推器之一。 从 2014 关注区块链起,IBM 不仅在全球布局供应链,用区块链重塑行业;还开发支付系统,对标 SWIFT。到了今年,IBM 在 3 月份宣布要发行稳定币,9 月又流露出要和 Facebook 就数字货币展开合作的意向。 在区块链世界里,蓝色巨人能走多远?

原文标题:《链上巨头 | 收割三成市场份额,IBM 的企业级区块链战略依然备受质疑?》
作者:一柒

蓝色巨人遭遇「明枪暗箭」

据 IBM 区块链技术副总裁杰里·库莫 (Jerry Cuomo) 表示,IBM 的区块链探索最早可以追溯到 2014 年,彼时以太坊白皮书刚发布不久,区块链开始被更多人熟知。 而与 IBM 相比,同等级的 IT 巨头的脚步显然要慢了一点。例如微软,在 2015 年底才推出「Azure 区块链即服务(BaaS)」计划。

一直以来,面对新兴技术,IBM 总能及时抓住风口。从穿孔卡片数据处理设备到研发计算机,再到后来「点燃 PC 市场的熊熊大火」,IBM 对新兴科技的敏感度一直很强。

上世纪 50 年代,IBM 创始人的长子小托马斯·约翰·沃森(Thomas J. Watson Jr,后文简称小沃森)继承父业,带领 IBM 开始转型,从传统业务到完全投入进计算机的研发中,专门为政府机构和美国军方提供服务。而这次转向使得 IBM 实现超过 20 亿美元的年收入。

60 年代,新一任公司领导人文森特·利尔森(V.Learson)在小沃森的指引下,抓住集成电路的机会研发出划时代产品 IBM「System/360」大型计算机,让计算机更商业化。

80 年代,IBM 第五任领导人约翰·欧佩尔 (John R. Opel) 带领 IBM 研发出世界上第一台个人计算机(后文简称 PC),使得 PC 市场概念正式诞生。

到了 90 年代,IBM 第八任领导人路易斯·郭士纳(L. Gerstner)首次提出 「以网络为中心的计算」,还带领 IBM 研制出超级计算机「深蓝」。而从那以后,以深蓝色为背景的 IBM 也正式被人们称为「蓝色巨人」。

但一路走来,看似每次都能准确抓住风口的 IBM 也遭遇过「至暗时刻」。 80 年代末,IBM 遵循市场开放政策将部分计算机研发技术开源,由此造就众多仿造者。但彼时的 IBM 第六任领导人约翰·埃克斯(J.Akers)为了防止后来者继续「乘凉」,便在新推出的电脑中采用新结构,不与以前版本的电脑结构兼容,这导致 IBM 原有用户的不满; 与此同时,以康柏为首的九大兼容机厂商宣布将采用与以前电脑兼容的新标准,大大打击了 IBM 的市场。

此外,随着 90 年代初个人电脑的逐渐普及,大型计算机需求量剧减,产品大量积压、无人问津,IBM 的市场开始萎缩。据麻瓜派(ID:muggle_block)查询数据后发现,这一现象导致的最直接的后果就是 IBM 在 1991-1993 年亏损超过 160 亿美元。

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数据来源:Annex Reseach

虽然最早提出个人电脑、发展互联网等概念,但在内部领导人决策失误、体质臃肿、管理僵化,外部「虎狼环伺」的情况下,IBM 还是不可逆转地开始呈现走下坡路的趋势。

这些「虎狼」的代表,就是苹果和微软。苹果是「明枪」,微软是「暗箭」。

一开始就做 PC 业务的苹果自然是 IBM 的头号强敌。但微软却有些不一样,起初为了解决 PC 操作系统业务,IBM 找到微软合作,一开始微软给的方案还令人满意。 然而,后来微软抛弃 IBM 转而开发 Windows 操作系统,IBM 只能独立开发 OS/2。但 OS/2 系统「驱动非常费劲,总体上还是不如 Windows」;同时,微软的 Windows 绑定了英特尔的硬件,一经推出便广受普通消费者好评。

软件没打过微软,IBM 只能就此罢手,并于 2005 年放弃销售和支持 OS/2。但在云服务领域的失算,才是 IBM 正在逐渐失去创新能力的鲜明体现。

亚马逊 2002 年推出 AWS (Amazon Web Service)云服务,而 IBM 于 2007 年底也推出「Blue Cloud」云服务计划。 但据星球日报此前文章显示,直到 2013 年,IBM 以约 20 亿美元收购 SoftLayer Technologies,IBM 才正式进入公有云市场,且 IBM 并未将其作为主要发展业务培养,而是积极部署私有云。

多重因素下,IBM 的云计算被亚马逊的 AWS 远远甩在身后。2017 年,AWS 云服务在全球 IaaS 公开市场份额达 45%,高于微软、谷歌和 IBM 的总和;2018 年 Q4,IBM 的云计算服务仍排在亚马逊、微软和谷歌之后,只占有 7.5% 的市场份额。

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数据来源:Synergy Research Group

90 年代没能抢占软件市场却让微软抢了先机,进入新世纪又在云服务中败给亚马逊,如今的老牌企业 IBM,要如何开启新时代、重回巅峰?

疯狂投入区块链

IBM 在区块链的投入有目共睹。

2018 年,据 IBM 区块链业务总经理玛丽·维克(Marie Wieck)表示,IBM 已招募约 1600 名员工探索区块链技术。36Kr 此前文章分析,按平均每人 10 万美元的年薪计算,保守估计,仅在人力方面,IBM 每年在区块链项目上的支出高达 1.6 亿美元。

即使如此,IBM 仍然在持续招揽区块链人才。2019 年 3 月,据美国职场社区 Glassdoor 发布了一个调查报告显示,区块链招聘职位数量排名前十位的公司中,IBM 有近 110 个职位,比排名第二的安永多出了 50 多个。这也间接表明 IBM 押注区块链的野心。

不仅是人才招揽,IBM 每年在区块链专利上的投入也十分巨大。据公开数据显示,2018 年和 2019 年 H1,IBM 分别申请了 89 项和 104 项专利,且都位列全球区块链专利企业排行榜前五。

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2018 全球区块链专利排名前五的企业(数据来源:IPRdaily)

今日推荐 | 一文了解「蓝色巨人」IBM 备受争议的区块链布局之路2019 上半年全球区块链专利排名前五的企业(数据来源:IPRdaily)

而据区块链研究公司 Diar 首席分析师拉里·塞尔马克(Larry Cermak)表示,在 2019 年待批的区块链专利数目中,IBM 以 143 项位居第一,成为研发区块链专利最活跃的企业。

此外,据 WinterGreen Research 发表于 2018 年 1 月的一份报告称,IBM 在区块链市场上占据的份额最大,为 32%,第二微软也才 19%。

三大区块链板块

IBM 已经推出众多区块链项目。据 IBM 首席执行官吉尼·罗美提(Ginni Rometty,中文名为罗睿兰)在 2018 年 3 月表示,至少有 53 位 IBM 客户正在运行 400 多个区块链项目,其中不乏雀巢、沃尔玛、联合利华等行业巨头。

这些区块链项目中,又有着 IBM 布局的核心逻辑。据麻瓜派(ID:muggle_block)整理资料后发现,IBM 的区块链业务主要分为三大板块:联盟链、供应链和金融。

2014 年在探索企业级区块链时,IBM 曾尝试与以太坊合作;但由于「许可模式的限制」,IBM 只能自己构建区块链。 2015 年底,IBM 宣布支持由 Linux 基金会成立的区块链开源项目 Hyperledger (后文简称超级账本),并成为该项目的创始成员。IBM 向 Linux 社区贡献了 44000 行代码,而这些代码就构成了超级账本中最重要的——Hyperledger Fabric。

而对于区块链的落地场景,IBM 布局的最多的即供应链领域。IBM 区块链副总裁詹姆斯·沃利斯(James Wallis)曾公开表示,「供应链和供应链融资存在很多挑战,但这反而是区块链非常适合的地方。」

2018 年 6 月,IBM 与沃尔玛、雀巢、联合利华等十大公司合作打造区块链 IBM Food Trust,追踪全球食品供应,后于 10 月将该区块链项目正式商用。 如今沃尔玛已将虾类供应链添加到 IBM Food Trust 平台上,帮助客户对虾类产品溯源。还有泰国的货运、咖啡的溯源等都可以在 IBM Food Trust 平台上进行溯源。 而到了 10 月,IBM 斥巨资 340 亿美元收购知名开源解决方案供应商 Red Hat (红帽),罗睿兰表示,对红帽的收购将帮助优化供应链。

事实证明,有了红帽的帮助,IBM 的供应链推行得更加顺利。 今年 10 月,IBM 推出一项新的基于自身区块链平台和红帽的集成供应链产品 Sterling Supply Chain Suite,允许开发人员和第三方应用程序将传统企业数据系统集成到一个分布式账本上,帮助企业实时查看订单出货量、警报和优化建议。 除了帮助企业的商品溯源,IBM 还与联想、诺基亚、思科等知名企业联合推出区块链网络 TYS (信任您的供应商),帮助供应商创建一个数字身份护照,促进 B 端企业之间的信息交流,并降低管理成本。

金融领域的小额信贷服务,也是 IBM 布局的重点之一。 2018 年 4 月,IBM 与肯尼亚食品批发公司达成合作,通过区块链技术为驱动的金融借贷平台,为肯尼亚零售商提供小额贷款解决方案。 在 2018 年 5 月召开的比特币共识大会上,IBM 区块链业务高级副总裁布里奇特·范·克拉林根(Bridget van Kralingen)表示,「我的梦想是小额信贷和业务都能扩展规模,通过区块链,我们可以做到这一点。」 与同行的布局相比,IBM 已经与他们保持在了同一起跑线上。无论是阿里巴巴还是微软,在区块链领域的布局最先开始的也都是与传统企业相结合,进行链改。

跨境支付和稳定币

然而,IBM 在区块链金融领域的布局不止小额信贷,更重要的,是跨境支付和稳定币。 早在 2017 年 10 月,IBM 已经与 XLM (恒星币)建立了战略合作关系,将 XLM 作为 IBM Blockchain 平台战略的一部分。

而后 IBM 区块链市场开发和加密货币战略负责人杰西·隆德(Jesse Lund)透露出更多合作细节:XLM 已经在 IBM 被采用,为跨国界提供更便宜、快速的支付。他还表示 XLM 旨在成为「IBM 全能支付解决方案中的主要桥梁资产」,并将与 XRP (瑞波币)直接竞争。 IBM 开始涉足跨境支付。

2018 年 8 月,IBM 正式推出全球支付系统 IBM Blockchain World Wire,以运行 XLM 的 Stellar 网络为基础,使金融机构能够在几秒钟内实现跨境支付。杰西在接受采访时表示,World Wire 系统时基于 SWIFT 开发的标准,IBM 在其中的角色是「网络运营商」和基础设施提供商。 而同样是做跨境支付的传统机构 SWIFT 将 IBM 的这一举动看得很重要。SWIFT 银行业务主管哈里·纽曼(Harry Newman)曾公开表示,SWIFT 面临着来自 Ripple、Stellar、IBM 等的巨大挑战。 除跨境支付外,IBM 还尝试发行「稳定币」。

2018 年 7 月 17 日,IBM 宣布将与初创公司 Stronghold 合作推出稳定币 Stronghold USD,得到了内华达州 Prime trust 信托公司所持有的美元 1:1 担保。 杰西表示:「该稳定币从支付开始,然后转向食品跟踪、全球贸易和供应链等领域。让数字货币贴近日常交易,而不仅仅是交易型数字货币。」 但或许是碍于监管问题,从消息放出之后的一年里 IBM 的稳定币项目都没有较大的项目进展。直到 2019 年 7 月,IBM 全球区块链副总裁托德·斯科特(Todd Scott )表示将要推出的稳定币或在 World Wire 上发行,目前正与监管机构沟通。

同时,IBM 还考虑要进行「跨行业协作」,具体指的就是与 Facebook 就数字货币业务开展合作。2019 年 9 月,IBM 负责区块链业务的总经理杰森·凯利(Jason Kelley)向 CNBC 表示,「我们的客户已经准备好与(Facebook)合作,共同实现这一目标。」但杰森并未透露 IBM 是否有兴趣加入 Libra 协会。

事实证明 IBM 这一举措是明智的。据麻瓜派(ID:muggle_block)查询,截至发稿时,Facebook 的数字货币项目 Libra 背后的 28 位 Libra 协会成员中,已有 7 位正式「退群」,包括信用卡品牌 Visa、支付公司万事达卡、电商企业 eBay、支付系统 Stripe、支付系统 Mercado Pago、支付系统 PayPal、互联网订阅服务平台 Booking。

跨境支付好做,稳定币不好做。要想抢占稳定币市场,无论是 IBM 还是 Facebook,都先得解决监管难题才能开始推行。 从联盟链到供应链,从跨境支付到稳定币,IBM 在建立起属于自己的区块链生态时,也表明了重金押注区块链的野心。

2019 年 5 月 16 日,IBM 日本数字创新业务开发总监 Tsuyoshi Hirayama 指出,IBM 保持了最高的区块链技术采用率,并拥有最好的金融客户,像微软和甲骨文这样的巨头并不是 IBM 在区块链领域的竞争对手。 在软件时代吃了微软的亏,云服务时代被亚马逊抢了风头的 IBM,能否靠区块链重新回到曾经的巅峰状态?

企业级区块链面临争议

据 Juniper Research2018 年 9 月的调查显示,在企业区块链解决方案层面,IBM 最受美国企业的信任,有 65%的受访者会选择 IBM Blockchain 来部署分布式账本技术(DLT)和类似的解决方案,相较之下亚军微软仅获得 7%的选票。

虽然在 B 端企业内有着良好的口碑,IBM 仍遭到众多专业人士的质疑,而这些专业人士主要是「原始」区块链相关技术的人。

首先,IBM 饱受「营销过多,做的太少」的诟病。 由于 IBM 历任领导人半数以上都是推销员、飞行员等非技术行业出身,因此普通大众对 IBM 有刻板印象,总觉得「IBM 不是搞销售的吗?」。 例如,美国初创企业 Capitol Foundry 的创始人埃米尔·史丹杜(Emil Skandul)表示,认为 IBM「在供应链方面做的动作没有营销方面做得多」。

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埃米尔推文截图

而作为纯技术出身的以太坊创始人 V 神,也在 2018 年的一次采访中指出,IBM 搞的企业局区块链项目「不在点上」。

许多机构把以太坊作为市场营销的噱头,并未将区块链技术用到实处。IBM 搞的那些企业级区块链应用就不在点上。

IBM 的区块链,是一个浪费时间的特定项目,他们突然出来说,「嘿,我们拥有所有的 IP,这就是我们的平台,你可以加入进来。像(IBM)那样 …… 完全不是区块链的核心。

不过 V 神认可了 IBM 搞的食品供应链项目,实现对食品的溯源认证,对消费者有所帮助。 但区块链零售项目 OSA DC 创始人 Alex Isaiev 却直言,「IBM 和沃尔玛这样的大型企业进行的区块链应用,更像一场炒作,他们说的太多、做的有限,这些大企业私有链上的数据既不公开,也不透明,消费者难以从中受益。」 或许,IBM 需要先解决上个时代遗留下来的「毛病」,同时实现更大的开源,才能获得更多专业人士的认可。

其次,业内有人指出,IBM 向超级账本贡献的 Hyperledger Fabric 项目并不是真正的区块链,且 IBM 还受到主导超级账本的指控。 今年 7 月,在金融行业搭建交易系统有着 15 年经验、曾负责摩根大通区块链项目 Juno 的斯图亚特·波普霍伊 (Stuart Popejoy)发文表示,一方面,IBM 的「区块链」技术在很多方面都存在缺陷,包括安全性、性能和可靠性,Hyperledger Fabric 对抵御防篡改和攻击的能力也较低;另一方面,Hyperledger Fabric 没有共识机制,然而「没有它,IBM 的‘区块链’只不过是一个带时间戳的列表」。

没有共识机制的区块链,如同没有秩序的国家。 失去共识机制的区块链项目,还能称其为区块链项目吗?此外,据 CoinDesk 此前文章显示,在今年 9 月份公布的超级账本技术指导委员会(Hyperledger Technical Steering Committee,专注于技术问题并负责批准项目和审查更新,后文简称 TSC)新成员里,11 名成员中就有 6 名来自 IBM。而此前 TSC 的成员中只有 2 位来自 IBM。 Oracle 的区块链平台架构师 Todd Little 在 TSC 邮件中写道:「很明显,IBM 现在控制着 TSC,这是超级账本想要的方向吗?」

超级账本的执行董事布莱恩·贝伦多夫(Brian Behlendorf)在回复质疑时表示,由于 IBM 在技术方面的贡献超过了与该联盟相关的任何其他公司,因此这并不是 IBM 第一次被质疑在超级账本上拥有过度的控制权。 项目受到属性的质疑,在协会又受到话语权过大的指控,IBM 必须要解决这些问题才能继续开展联盟链业务。

最后,有人指出 IBM 通过开源捆绑了商业模式。 2018 年 11 月,挪威科学院院士容淳铭表示,实际上,IBM 通过开源进行捆绑了商业模式。超级账本最底层是开源的,但是 IBM 会在上层提供客户一个打包的服务,包括平台服务、解决方案,生态系统。 虽然为企业提供一键式服务能省去很多麻烦,但这也减弱了企业开发的自主性。如何在保障 B 端用户便捷操作的同时,帮助其建立个性化的界面,是 IBM 需要思考的问题。

而面对如今瞬息万变、复杂多样的区块链行业,IBM 下一步又将下出怎样的棋局?麻瓜派(ID:muggle_block)也将持续关注。

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参考文章

1、为什么 IBM 的区块链不是真正的区块链

2、错过了两个时代的 IBM,能否用区块链抢占下个时代

3、蓝色巨人百年大事记——IBM 不完全历史

4、IBM 的兴衰

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