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嘉楠冲刺IPO:在区块链和AI应用中探索ASIC设计的商业变现

文 | 宁佳彦嘉楠IPO终于有了确切消息。据招股书披露,嘉楠2018年总收入为3.941亿美元,本次上市计划募资不超过4亿美元。

嘉楠冲刺IPO:在区块链和AI应用中探索ASIC设计的商业变现

文 | 宁佳彦

嘉楠IPO终于有了确切消息。

据招股书披露,嘉楠2018年总收入为3.941亿美元,本次上市计划募资不超过4亿美元。

根据Frost&Sullivan对出售算力的统计,截至2019年6月30日的六个月中,嘉楠是全球第二大比特币矿机厂商,占全球市场出售比特币矿机总算力的21.9%。

矿机公司上市的前景几何?嘉楠表示未来计划在比特币矿机业务和AI芯片业务上实现更平衡的组合。“我们致力于区块链和AI中ASIC(专用集成电路简称,集成电路应特定要求和特定电子系统的需要而设计、制造)应用的技术开发。与许多同行不同,我们从未参与过加密货币投机或任何加密货币挖掘活动。我们一直专注于技术开发,设计和研究,并致力于区块链和AI行业的长期发展。”在招股说明书中,嘉楠这样描述自己的过去和未来。

从挖矿起家到AI芯片

区块链的兴起还有比特币的发展是一场造富运动,比特大陆、嘉楠、各大交易所是其中的佼佼者。这一行业包含五个主要要素,即硬件供应,矿场和矿池的运营,交易和付款。嘉楠专注的是挖矿芯片设计和矿机制造以及矿机销售。

比特币价格直接影响到比特币矿机的市场需求和价格。2018年比特币价格大幅下跌,截至2019年第一季度末,比特币价格保持在相对较低水平,而从2019年第二季度开始,比特币价格出现了一定程度的回升。在这一年中,比特大陆IPO折戟,嘉楠数次传出IPO消息却未被官方证实。但可以确定的是,从狭隘的矿机芯片设计过渡到范围更加广阔的AI芯片设计成为了矿机制造商最好的出路。

“我把矿机做成了以技术为导向的事儿,区块链已经十年了,它的本质是给了互联网价值传递的能力,计算是保卫它的根基。”嘉楠CEO张楠赓曾这样告诉第一财经。而计算,同芯片密不可分。

2013年1月,嘉楠交付了首批采用ASIC技术的加密货币矿机,通过在比特币挖掘的ASIC应用程序中迅速积累了设计经验,也为此后进一步开展涉及AI芯片的研究和开发打下了基础。事实上,ASIC的性能的提高,如低电压、高能效运行和高计算密度等,也是区块链和AI解决方案的关键点。

2015年,嘉楠与全球领先的IC制造商台积电(TSMC)建立了合作伙伴关系,此后被台积电选为7nm ASIC的首批合作伙伴之一。此外,公司还与ASE,STATS ChipPac和SPIL广泛合作,后者是全球最大的IC封装和测试服务提供商之一,提供IC封装和测试服务。“台积电南京厂40%产能是咱的。”张楠赓曾告诉第一财经。

他表示,矿机芯片设计转型至AI芯片是自然而然的结果,“矿机这个业务是提供了现金的支持,我在计算这边的积累全是来自于矿机。”2015年6月至今,嘉楠共完成了7种针对28nm,16nm和7nm ASIC的流片,成功率为100%。

未来的AI布局

赛迪顾问发布的《中国人工智能芯片产业发展白皮书》显示,2018年中国AI芯片市场依然保持增长,整体市场规模达到80.8亿元,同比增长50.2%。

2018年9月,嘉楠推出第一代AI芯片勘智K210。该芯片是嘉楠的第一代内置了卷积神经网络加速器的系统级(SoC)AI 芯片,可实现语音和图像识别功能,可应用于智能家居、智能建筑和其他物联网应用。

除了把AI芯片作为核心硬件,嘉楠也提到要创建AI SaaS平台,为终端客户提供整合硬件、算法和软件的整体人工智能服务,创建一个完整、开放的生态系统。截至2019年6月30日,公司已向AI产品开发人员交付了超过26000台K210芯片和开发套件,其中大多数来自海外,并与20多家人工智能算法公司展开合作。

据Frost&Sullivan预测,到2023年底,全球人工智能芯片市场将从2018年的344亿元人民币上涨达到约2216亿元人民币,年复合增长率为45.1%。加工芯片市场中的ASIC预计将以15.8%的复合年增长率实现最快的增长,从2018年的317亿美元增长到2023年的661亿美元。

在边缘AI芯片的广泛应用中,苹果和高通公司一直是全球领先的AI手机芯片厂商,而华为和寒武纪已将AI处理单元成功集成到其智能手机处理器麒麟中。中国大多数国内企业都将重点放在诸如智能家居、智能建筑和智能零售市场等消费物联网场景上,嘉楠、海思和瑞芯微都属于后者。

目前,嘉楠正在开发28nm AI芯片的第二代产品,并计划在2020年第一季度开始量产,而计划在2020年下半年推出第三代AI芯片将使用12nm制程技术,并且预计将适用于边缘和云计算。

能否激发人工智能中区块链和边缘计算应用的长期增长潜力,是嘉楠未来发展成败的关键。

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